AGUA: Cada 20 segundos muere un niño por falta de agua potable

El agua sucia mata más niños que la guerra, la malaria, el sida y los accidentes de tráfico combinados. Cada año 1,5 millones de niños y niñas menores de cinco años mueren por culpa del consumo de agua sucia y las enfermedades relacionadas con ésta, como la diarrea, la malaria o afecciones respiratorias. Esto supone que cada 20 segundos fallece un niño por causas curables, según ha denunciado Oxfam Intermón. En la actualidad 748 millones de personas carecen de acceso a fuentes de agua potable, lo que supone un grave riesgo para su salud, pero también un serio freno a su desarrollo y a una vida digna.


“Su escasez y mal estado es responsable de un menor desarrollo de la comunidad. Las mujeres se ven obligadas a dedicar muchas horas para traer agua, lo que les impide dedicarse a actividades productivas generadoras de ingresos o participar en la toma de decisiones de la comunidad. Las niñas dejan de ir al colegio para ayudar con la terea de acarrear agua, lo que crea un círculo vicioso de la pobreza”, afirma José María Vera, director de la organización en España.


En países como Chad o Etiopía, las mujeres dedican una media de cinco horas diarias a ir a buscar agua y cargan unos 50 litros (10 litros en caso de las niñas) atravesando terrenos donde se exponen constantemente a accidentes, ataques de animales salvajes e incluso violaciones. “La falta de agua potable y la mala nutrición es una mezcla explosiva que dispara los índices de mortalidad hasta niveles inaceptables. Cuando los afectados por estas enfermedades son personas tan vulnerables como niños menores de cinco años que, además, están malnutridos, una simple diarrea se convierte en un asunto de vida o muerte”, insiste Vera.


Por estos motivos, la ONG ha puesto en marcha su campaña navideña con el objetivo de llevar agua potable a 30.000 personas. “En países como Chad hemos conseguido que 15 pueblos tengan un pozo de agua potable, que las familias hayan interiorizado sistemas de higiene básicos y tengan una letrina en casa. Con ello se han reducido un 50% las diarreas infantiles. Está demostrado que el agua salva vidas”, concluye el responsable de la ONG.

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Actualizada la última vez por WASH Rural Abr 3.

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