WASHNicaragua | Nicaragua pierde US$95 millones por falta de agua y saneamiento

Nicaragua pierde US$95 millones anuales por la falta de acceso a agua potable y saneamiento adecuado, según el Banco Mundial (BM).

Esos US$95 millones representan el 0.73% del producto interno bruto (PIB) del país que, de acuerdo con proyecciones del Banco Central (BCN), en 2016 sobrepasó los US$13,000 millones.

Edita Vokral, directora de Cosude para Centroamérica, dijo en febrero pasado que “vivir sin agua perpetúa la pobreza”.

Además señaló que la falta de agua y saneamiento provoca una serie de enfermedades y trastornos infecciosos que imposibilitan a la población vivir plenamente, inclusive provocan la muerte.

De acuerdo con el estudio “Nicaragua: Costo del saneamiento inadecuado”, publicado por el BM en 2013, el país gasta US$70.3 millones en salud por episodios de trastornos o infecciones que se atienden.

También se pierden cerca de US$9 millones por el tiempo que las personas invierten en buscar agua para uso doméstico, consumo y la búsqueda de instalaciones sanitarias adecuadas.

José Toruño, jefe del Programa de Agua y Saneamiento de Cosude, afirmó que el estudio presentado por el BM mantiene vigencia ya que, pese a los esfuerzos realizados por los diferentes sectores, el tema del agua sigue siendo un problema en Nicaragua.

“Para que esas cosas cambien se requiere un poco más de tiempo, quizás ocho o diez años. Es más, yo creo que si el estudio se realizó antes de los períodos más secos que  hemos enfrentado en los últimos años, la situación se pudo agravar en diferentes sectores.”

“Por ejemplo, en turismo puede que los servicios de agua estén más críticos, porque las sequías provocan que el agua esté más escasa. Y mientras no se haga otro estudio esa es la información de referencia”, destacó Toruño.

De acuerdo con el estudio, en 2012 solo el 52% de la población tenía acceso a saneamiento mejorado, un nivel inferior al promedio en comparación con otros países de América Latina y el Caribe.

Si bien, entre los años 1990 y 2008 la cobertura creció de 43% al 52%, lo cual refleja un avance significativo, todavía es insuficiente para cumplir con el 72% que Nicaragua se planteó alcanzar para el 2015 en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), reza el estudio.

ZONA RURAL

Los esfuerzos para elevar los índices de cobertura de saneamiento deben competir con el crecimiento demográfico, que refleja que cada año unos 80,000 nicaragüenses requieren de infraestructura de saneamiento mejorado, cifra que se agrega a los 2.75 millones de ciudadanos que carecen de ellos.

Asimismo, existen grandes diferencias entre el acceso a sistemas mejorados de saneamiento del sector urbano y rural. El porcentaje de población sin acceso a servicios higiénicos excede el 20% en los cinco departamentos con incidencia de pobreza más alta en el 2005. En contraste, solo el 2% de la población de Managua no tiene acceso a servicios higiénicos.

Toruño expresó que falta invertir más recursos para elevar ese porcentaje, pero además implementar tecnologías más sostenibles y ejemplificó que la mayoría de la población rural utiliza letrinas como sistema de saneamiento, cuya vida útil apenas es de cinco o seis años, lo que implica construir más letrinas y continuar en ese ciclo.

"Como Cosude hemos planteado el uso de inodoros de arrastre hidráulico, puesto que el período de vida útil es mayor", dijo el especialista.

Toruño expresó que en el país se deben implementar tecnologías como el alcantarillado condominial, que sirve para brindar mejor cobertura a la población y permite no solo la recolección, sino el tratamiento de los residuos.

Añadió que se deben sumar esfuerzos en crear políticas más participativas de la población, no solo para que conozcan las tecnologías o recursos que se invierten, sino para que aprendan a darle un mejor uso.

A criterio del especialista, el país debe trabajar para avanzar en el tratamiento de las aguas residuales.

TURISMO

Nicaragua dejó de percibir más de US$12 millones  en el sector turístico durante el período que el Banco Mundial realizó el estudio.

Leonardo Torres, presidente del Consejo Nicaragüense de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa (Conimipyme), dijo que “de acuerdo a las demandas de los turistas planteadas por la Organización Mundial del Turismo (OMT), al turista no le gusta visitar sitios donde no hay agua potable, solo en ese aspecto se le resta competitividad a Nicaragua”.

Otro de los requisitos para mejorar la oferta turística, según Torres, es la inocuidad de los alimentos; por tanto, la falta de agua potable no permite cumplir con esto.

“Hemos entrado en el tema de la energía renovable, de los paneles solares y el uso de otras tecnologías, pero no en el tema del agua. La falta de este recurso representa costos altísimos para Nicaragua, no solo económicos sino sociales, productivos, entre otros”, enfatizó Torres.

MAL USO DEL AGUA

En tanto, el especialista de Cosude explicó que “las partes desfavorecidas del sistema, es decir, las poblaciones que están en las zonas más altas  (en el sistema de acueductos), no reciben agua debido al mal uso que la población de zonas bajas le dan”.

En algunas comunidades de Chinandega, León, Jinotega y Matagalpa no llega el agua no solo por la poca recarga en los acuíferos subterráneos, sino porque en otras comunidades de esa misma zona se gasta el doble y hasta el triple del consumo per cápita.

El consumo en metros cúbicos per cápita por mes debería ser de 1.5 a 1.8: en el Occidente es de 3.32 metros cúbicos y en la zona norte centro 2.53 metros cúbicos, de acuerdo con un estudio de Cosude en comunidades de esas zonas.

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